Dahlonega vingård tilbyr en smak av toscana

Athenerne begynner å bli rastløse. Trangen til å reise har vært frustrert over koronaviruset, og utallige turer har blitt kansellert eller utsatt. Baking, Netflix binges og puslespill er bleke erstatninger for gledene ved å se verden og nyte sin dusør.

For de som ønsker å nyte de bølgende åsene, vingårdene og maten i Toscana, kan vi ha noe av en løsning her i Nordøst-Georgia. En 120 km lang biltur lander besøkende ved dørene til Montaluce, en imponerende italiensk villa som ligger i en skråning omgitt av 18 hektar med vingårder med utsikt over fjellene i Nord-Georgia. En reisebyråvenn med overraskende mye tid på hendene og frustrert over den nåværende mangelen på reisemuligheter ble med meg på turen der, hvis du får et glass vin og myser akkurat riktig, kan du se deg selv tusenvis av kilometer unna. Du ville aldri forestille deg at du var dypt inne i James Dickey-landet, rett opp veien fra kjøtt og tre. Var det banjomusikken vi hørte?

Byggverket ble opprinnelig bygget som et klubbhus for en eiendomsutvikling av italienske villaer på små tomter, men den store lavkonjunkturen tok seg av den ideen, og bare noen få boliger ble bygget. Montaluces nye eiere, også i eiendom, endret ambisiøst klubbhuset til en elegant restaurant med full service som ville lokke velstående atlantanere for en ettermiddag eller kveld med italiensk mat og Georgia-vin.

Montaluce er også en fungerende vingård som produserer en overraskende bred samling av druer på sine 18 dyrkede hektar, og vinprodusenten Craig Boyd lager viner som spenner fra komplekse røde til muntre, quaffable rosés; en fruktig bringebærmead gjæret fra honning som kan bringe tankene til en Jolly Rancher; og den mest populære, en søt eplevin. Boyd har seriøse vinkoteletter, som det fremgår av hans grad i enologi og vindyrking fra University of California-Davis, samt hans stints på vinprodusenter i andre usannsynlige vinregioner, som Arizona og South Dakota.

Fra den monumentale inngangen åpner villaen seg opp i en overdådig restaurant med høyt tak utstyrt med old world arkitektoniske elementer, for eksempel tunge trebjelker og tak, rader med palladiske vinduer, massive jernlysekroner, en enorm bar og svært polerte, farget betonggulv. Lunsjen tilberedes av Christopher Matson, kjøkkensjefen, som studerte klassisk fransk mat på New Yorks International Culinary Center.

Fortsatt i ly-på-plass-modus, donned vi våre masker og våget seg inn på den romslige utendørsterrassen som rammer inn utsikt over vingårdene og det omkringliggende landskapet med de store buede åpningene til en italiensk kolonnade. Utsikten over de tette skogene i Nord-Georgia når så langt som til Blood Mountain, mer enn 32 km mot nordøst.

Med høyere høyde og tretopphøyde på terrassen ønsket forfriskende bris oss snart velkommen, sammen med en ventende stab ut av sidene i en J. Crew-katalog. Min venn bestilte Centurio rød, med sine «jordbær, blomster, parfyme og cola aromaer med et snev av jordhet,» og jeg sluttet meg til ham med en lettere Sangiovese. Vi ble snart servert en toskansk flatbrød, stor nok til å dele, slicked med en søt balsamisk glasur og pyntet med en myk eng pepperaktig arugula ($ 18.)

Service er rolig. Hovedrettene ankom – koriander-crusted svinekjøtt mørbrad med stekt fennikel og sitrus safran skum ($ 28) for forfatteren din, en rik pasta bolognese ($ 24) for reisebyrået – og ble straks sendt. Den brede utstrekningen av en fargerik fransk fruktterte prikket med blåbær og bringebær fulgte snart, og den forsvant for raskt. Viner ved glasset koster 7–22 dollar.

Jeg sjekket telefonen min, og temperaturen i Athen nærmet seg 90 og var bare 78 der vi satt. Det alene virket verdt prisen for opptak.

Vinelskere kan smake på fem av vingårdens tilbud med Montaluce Flight, med beskyttere som velger mellom 11 viner for $ 30 per flytur, og du går bort med en suvenir Montaluce glass. Et annet alternativ som ikke er oppført på nettstedet er en to og en halv times gange gjennom vingårdene med en vinprodusent og en omvisning i vingården, med en vinsmaking, for $ 45 på lørdager og søndager.

Vin er også tilgjengelig i vinbutikken som ligger ved inngangen til restauranten. Prisene varierer fra $ 28 for eplevinen til $ 82 for deres Reserve Malbec i 2017. Et utvalg av charcuterie runder ut vinbutikkens tilbud.

 

zin

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *