Lederskap er nødvendig mot vår usynlige fiende

«April er den grusomste måneden», skrev T.S. Eliot i 1922. Dikterens ord fra nesten et århundre siden gjelder i dag for Amerika og for verden når koronaviruspandemien marsjerer over denne nasjonen og rundt denne planeten som en uforsonlig, usynlig hær.

Ettersom denne spalten skrives om morgenen 8. april, har det vært mer enn 83 000 dødsfall av viruset rundt om i verden, og nesten 13 000 dødsfall av sykdommen her i USA. Denne morgenens nyheter kunngjorde koronavirusdøden til den Grammy Award-vinnende musikeren John Prine, den internasjonalt kjente sangeren og låtskriveren som gledet Athen-publikum da han opptrådte i byen vår i mange år tidligere. Koronaviruset har vært en ekte dyster høster, og drepte den berømte, som Prine, sammen med tusenvis av ukjente, ukjente, men ikke ukjærlige mennesker. Allerede i Amerika er dødstallene fra sykdommen mer enn fire ganger høyere enn for de beryktede terrorangrepene 9/11 i 2011, som drepte nesten 3000 mennesker – og blodbadet fortsetter.

Amerikanere vokste opp med filmer og science fiction-historier som matet frykt for en rask og brennende slutt på sivilisasjonen forårsaket av atomkrig eller en bolt fra det blå i form av en komet eller en asteroide som påvirker Planeten Jorden. Pandemier som koronavirus gir ingen slik plutselig slutt på sivilisasjonen, men vi oppdager på nytt den dødelige skaden som et lite virus – mindre enn en støvmite, usynlig bortsett fra gjennom øynene til kraftige mikroskoper – kan påføre både liv og økonomi.

Ronald Reagan, den sekulære helgenen i Det republikanske partiet, hevdet berømt at regjeringen er problemet og ikke løsningen. Den nåværende pandemien bør vise at regjeringens handling er nødvendig på lokalt, statlig og føderalt nivå for å bekjempe denne usynlige fienden som truer oss alle. Pandemien har felt borgere på tvers av klasse- og raselinjer i dagens Amerika, men som vanlig under enhver form for sykdom eller depresjon, er det de fattige og rasemessige minoritetene som lider mest. Selv om regjeringer gjør sitt beste for å bekjempe viruset, er individuelle handlinger og forholdsregler fra borgere avgjørende hvis denne dødelige sykdommen skal holdes tilbake. Ansiktsmasker har gjort et nødvendig comeback i Amerika i 2020 – et dystert moteekko av borgere i 1918 som bidro til å bekjempe spansk influensa ved å legge til ansiktsmasker i garderobene sine når de gikk ut offentlig.

Amerikanere er en vennlig, håndtrykkende, back-slapping folk som ikke er vant til «sosial distansering» oppfordret til å bekjempe coronavirus. I Amerika f.Kr. – før koronaviruset – nøt millioner konserter, skuespill, filmer, sportsbegivenheter, restauranter, kjøpesentre, barrom og gudstjenester hver dag og hver natt i alle stater i «de fries land». I dag er Amerika på vent, og millioner holder seg begrenset til sine hjem i løpet av denne tiden av «patiopocalypse.» Vi er luftkondisjonerte og app-tilkoblet i denne tiden av problemer, men vi er ikke i stand til å nyte de enkle menneskelige gledene av klemmer, håndtrykk, familiemåltider og ansikt til ansikt samtaler. Dette landet og denne verden kan overvinne denne siste trusselen, men det vil ikke være lett, og det vil kreve handling og offer av politiske ledere og vanlige borgere.

En krig føres mot en dødelig fiende. Helter dukker opp hver dag fra den krigen, og borgere skylder en takknemlighetsgjeld til leger, sykepleiere, akuttmedisinske teknikere, respiratoriske terapeuter, politibetjenter, brannmenn, matservere, journalister, sanitærarbeidere, narkotikaarbeidere, dagligvarebutikkpersonell og andre som streber etter å dekke behovene til alle i løpet av denne tiden med prøving og trengsel. Mens millioner er inngjerdet under denne pandemien som vekker frykt for en lenestol Armageddon, må vi vaske hendene og krysse fingrene for nasjonalt lederskap på linje med president Franklin Roosevelt, som tilbake i 1944 foreslo retten til tilstrekkelig medisinsk behandling for alle amerikanere, samt retten til beskyttelse mot økonomiske byrder forårsaket av aldring, sykdom, ulykke eller arbeidsledighet. Roosevelts medfølelse og handling under den store depresjonen og andre verdenskrig trengs mer enn noen gang fra presidenten i dag. Humoristisk og politisk observatør Will Rogers hadde rett under depresjonstider da han sa kloke ord som gjelder i dag: «I krisetid vil folk vite at du bryr deg, mer enn de bryr seg om det du vet.»

 

zin

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *